Alcoolismo afeta de forma diferente o cérebro de homens e mulheres

Por setembro 12, 2018Blog ‘Chromosome News’

A expressão gênica em uma área do cérebro ligada ao vício é afetada diferentemente por repetidos episódios de consumo excessivo de álcool em homens e mulheres, segundo um novo estudo publicado na revista Frontiers in Genetics.

O estudo revelou que o abuso contumaz de bebidas alcoólicas afeta genes associados à sinalização hormonal e à função imune em camundongos fêmeas, enquanto que nos machos os genes afetados são aqueles associados à sinalização nervosa.

Esses achados têm implicações significativas para o tratamento do alcoolismo, uma vez que enfatizam a importância de adaptar o tratamento para pacientes femininos e masculinos.

“Nós mostramos que o consumo compulsivo e repetido de álcool altera significativamente as vias moleculares no nucleus accumbens, uma região do cérebro ligada à dependência. Uma comparação de vias biológicas ativadas revela que as respostas são diferentes em cada sexo, semelhante ao resultado obtido com pesquisas recentes, em camundongos machos e fêmeas, durante a fase de abstinência, após intoxicação alcoólica crônica ”, diz Deborah Finn, professora de Neurociência Comportamental da Oregon Health & Science University e Farmacologista de Pesquisa do VA Portland Health Care System, EUA.

Ela continua: “Essas descobertas são importantes à medida que aumentam nossa compreensão das diferenças masculinas e femininas nas vias moleculares e redes que podem ser influenciadas pelo consumo compulsivo e repetido de álcool. Esse conhecimento pode nos ajudar a identificar e desenvolver novos e diferenciados tratamentos do alcoolismo em homens e mulheres”.

O consumo abusivo de álcool pode ser um fator de risco para o desenvolvimento de dependência alcoólica. Finn e seus colegas queriam determinar se repetidas bebedeiras produziriam respostas diferentes nos cérebros de camundongos machos e fêmeas, à semelhança dos resultados encontrados no estudo sobre a fase de abstinência de camundongos dependentes de álcool.

Para tanto, eles analisaram a expressão gênica em uma área do cérebro ligada ao vício, o nucleus accumbens. “Nós examinamos o efeito da compulsão alimentar repetida na expressão de 384 genes previamente identificados como importantes no vício e nos transtornos do humor”, diz Finn. “De um total de 106 genes regulados pelo consumo excessivo de álcool, apenas 14 foram regulados – tanto em machos, quanto em fêmeas -, representando alvos comuns para o consumo excessivo de álcool. Curiosamente, apenas 4 desses 14 genes foram regulados na mesma direção e os 30 principais genes regulados por consumo excessivo de álcool em cada sexo diferiu acentuadamente “.

Os pesquisadores também analisaram os dados para examinar o provável efeito geral que a regulação e expressão desses genes teriam sobre os machos e as fêmeas.

Os resultados sugerem que o abuso de álcool teve um efeito muito diferente nas respostas neuroadaptativas do nucleus accumbens em homens e mulheres, com diferentes vias biológicas ativadas em cada sexo. A análise do caminho biológico sugere que a sinalização hormonal e a função imunológica foram alteradas pelo consumo excessivo de álcool nas mulheres. Já nos homens a  sinalização nervosa foi o alvo central do alcoolismo.

Esses resultados têm implicações importantes para o tratamento da dependência do álcool e enfatizam a necessidade de adaptar os medicamentos para pacientes masculinos e femininos.

Finn explica: “Nós mostramos que o tratamento farmacológico único para ambos os sexos só diminuiu o consumo excessivo de álcool nos homens. A consideração do sexo do paciente afetado pelo alcoolismo é crítica para o desenvolvimento de fármacos eficazes para o tratamento da doença”.

Ela conclui: “Estudos futuros determinarão se as mudanças atuais na expressão gênica correspondem a diferenças comportamentais e / ou fisiológicas”.

Leia o estudo na íntegra: Deborah A. Finn et al, Binge Ethanol Drinking Produces Sexually Divergent and Distinct Changes in Nucleus Accumbens Signaling Cascades and Pathways in Adult C57BL/6J Mice, Frontiers in Genetics (2018). DOI: 10.3389/fgene.2018.00325

Fonte: Frontiers in Genetics

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